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----------------苦艾酒的歷史 History of Absinthe----------------


以苦艾草 (Wormwood) 為原料製造的藥草風味酒,Absinthe來自拉丁語Absinthium,即為苦艾草之意。歷史最早可追溯到古埃及,西元前1550年的埃伯斯紙草文書(Ebers Papyrus)提到將苦艾草做為醫療用途;而古希臘則將浸泡過苦艾草的酒當作急救用品。

近代苦艾酒誕生於18世紀,傳說1792年左右由居住瑞士的法籍醫生皮埃爾·歐丁內里(Dr. Pierre Ordinaire) 發明了苦艾酒。之後製造配方被酒廠收購,1797年時,路易·保樂(Henry-Louis Pernod) 開設了第一家苦艾酒酒廠;直到在1914年苦艾酒在法國被禁止前,保樂 (Pernod)一直是19世紀是最著名的苦艾酒品牌之一。

19世紀初,法國軍隊將苦艾酒作為預防瘧疾的藥物,當軍隊返鄉時將飲用苦艾酒的嗜好帶回,因此在酒吧、小酒館和咖啡館等,苦艾酒逐漸受到歡迎;無論富裕的資產階級到貧窮的藝術家或普通工薪階層,都愛上被稱為綠仙子 (Green Fairy) 或綠謬思 (Green Muse) 的苦艾酒,據信有迷幻和壯陽的功效,甚至有人戲稱下午5點為「綠色一小時(l'heure verte)」。之後苦艾酒從法國和瑞士廣泛出口至西班牙、英國、捷克共和國與美國等國家;20世紀初受法國新藝術運動和現代審美運動影響,苦艾酒的流行達到了一個小高峰。

好景不長,在禁酒運動和釀酒協會的帶動下,苦艾酒和暴力犯罪與社會動亂划上等號。一位評論家稱:「苦艾酒使你的瘋狂,誘惑你犯罪」,因苦艾草葉中成分側柏酮 (Thujone) 被認為有潛毒性,有致人發瘋與死亡之可能,在因此1915年左右,瑞士、美國和法國等國家陸續禁止苦艾酒銷售和流通;直到2011年,苦艾酒在法國和全歐洲才得到全面的解禁。



----------------製造 Production----------------


不像琴酒或威士忌有著製作方法和原料等等的規範,大多數國家都沒有苦艾酒的法律限制。大部分苦艾酒生產商遵循蒸餾或低溫混合法(cold mixing) 製造苦艾酒,蒸餾法是先將藥草植物浸漬於中性酒精中,透過蒸餾去除苦味,萃取複雜細膩的草藥香味,其酒精含量大約為45%-89%之間。以低溫混合法生產的苦艾酒成本低廉,直接調和香精、人工色素與高濃度酒精中,品質遠不如蒸餾法製造的苦艾酒,因此在唯一有苦艾酒法律規範的瑞士,是嚴禁使用低溫混合法地的。

傳統苦艾酒中的綠色來自於浸漬草藥提取的葉綠素,如果長時間將酒暴露在光線下,酒中的葉綠素會參與化學反應,使得酒的顏色由翠綠色變成黃綠色,最終變成棕色;在苦艾酒遭禁前,這種自然現象可以證實被懷疑有問題的產品是完全天然,並非使用人工著色的方式製造,因此有些酒廠會採用深色耐光的瓶子保存苦艾酒,以維持原本優異的品質。



----------------飲用方式 Enjoying Absinthe----------------


在法國,傳統飲用苦艾酒的方式為將一顆方糖置於有開孔設計的苦艾酒匙,然後把酒匙放在盛裝苦艾酒的玻璃杯上;將冰水澆在方糖上,滲過方糖後滴入苦艾酒中,通常使用3-5份的冰水配一份苦艾酒。苦艾酒的酒精會溶在水中,但苦艾酒水溶性低的成分,會產生乳白色渾濁物,稱作懸乳(louche)。

近代則是利用「火焰」增加了視覺效果。一樣將方糖放在苦艾酒匙上,並置於空玻璃杯杯緣,接者用苦艾酒均勻淋在方糖上,將其點燃,透過高溫散發苦艾酒獨特的草本香味;最後蓋熄杯中火焰,再加水或雪碧於玻璃杯中混和飲用。

著名的苦艾酒泉(Fountain)是帶有2至6個滴水龍頭、具有底座的水罐,能同時提供較多客人的飲用方式。除了冰塊,可在水罐內加入新鮮香草和水果,更能為苦艾酒增添清爽滋味。

在英國和美國也流行使用苦艾酒調製雞尾酒。1930年後,許多配方含有苦艾酒的雞尾酒發表在相關調酒師的書籍,例如海明威發明的 “Death in the Afternoon”,以及最早使用苦艾酒調製的 “Sazerac”。


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