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首頁 > 食迷 > 食識 > 香料及香草 > 香草總類
----------------關於香草 About Herbs----------------


香草是具有香氣和可供提取芳香油的栽培植物和野生植物的總稱,也稱作芳香植物,其所含的揮發性芳香物質通過一系列酶促反應轉化而來,有防止病原菌侵入和驅避害蟲的保護作用,以及引誘昆蟲傳粉的吸引作用,這類物質存在於根、莖、葉或花、果實、種子等器官中由腺體分泌。芳香植物兼有藥用價值和香氣成分,常被製作精油,用於醫藥、食品加工、化妝品等各個行業中。

中國、埃及、美索不達米亞、希臘和羅馬人早已知道利用芳香植物;公元前3000年左右,已有文獻把香氣當作藥方,出現在古埃及的香料有乳香和沒藥等植物樹脂,羅馬人更大量使用玫瑰、水仙、百合和番紅花等。中國對芳香植物的利用早在《詩經》、《楚辭》、《爾雅》和先秦諸子著作中就已有所反映,明代李時珍著名的《本草綱目》列有芳香類56種外,還有其他芳香植物收錄于該書的蔬部、果部和木部中。迄今全世界已發現芳香植物近1500多種,大多分佈在熱帶和亞熱帶地區。

用蒸餾法從植物中提取芳香精油的嘗試起始於13世紀,隨著科學技術純熟,萃取芳香物質主要方法有蒸餾法和、浸漬法和壓榨法。芳香植物以其芳香性和保健功能備受青睞,能通過光合作用吸收二氧化碳並放出氧氣淨化空氣,也具有吸收其他有害氣體、吸塵、減噪、調節溫濕度等作用。植物香氣中的特殊成分能刺激人的呼吸中樞,增強人體免疫力和活力;藥用成分被人體吸收時則有特殊的治病功效。近代科學研究發現香草除了藥用和香氣成分之外還富含抗氧化物、抗菌及天然色素等,意味著天然香草未來將逐漸取代化學合成香料,值得重視。


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