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----------------茶的歷史 History of Tea----------------


茶葉以原生於中國和印度地區的小型樹木葉子製成,已有4500年以上的歷史。《神農本草經》紀載:「神農嘗百草,日遇七十二毒,得荼而解之。」,這裡的「荼」字即為後來的「茶」字,因此早在西元前2737年,神農氏已經發現茶葉的解毒作用。而飲茶的習慣最早推測起源於川蜀之地,至西漢末年,茶已成為寺僧和貴族飲用風尚。晉到隋朝,飲茶逐漸流行至民間,「茶興於唐而盛於宋」-唐宋更是將茶文化推崇至極的時期。唐代陸羽躬身實踐,詳細記載有關茶葉的科學知識和飲茶經驗而成的《茶經》奉為圭臬;宋代茶業重心南移,並由早期的團茶、餅茶轉為現今主要的散茶類型。到了晚清時期已有綠茶、紅茶、烏龍茶、黃茶、白茶及黑茶等六大類,延續到現今社會。

中國茶文化也影響著海外茶葉發展,日本茶道由宋朝的留學生榮西禪師發衍而成,將茶苗帶回日本開始栽植茶樹,奉為「茶祖」;16世紀末,「茶聖」千利休提出「和、敬、清、寂」四字宗旨,結合宗教、哲學、倫理與美學,集茶道之大成。日本茶道較為「禮教化」,且拘泥儀式,神秘嚴肅,發展至今,中日茶飲文化兩者之間已迴然有別。

而1657年茶文化從中國傳至英格蘭後,在18、19世紀風靡整個歐洲,由於是遙遠東方來的珍品,早期為上流社會的專屬享受,並成為殖民時期的主要貿易商品之一,甚至促使之後美國獨立宣言的誕生。到了十八世紀中期以後,茶才真正進入一般平民的生活中。近年來因生活步調快速,傳統講究細膩的茶道與茶藝已經不復以往的興盛;加上冷藏真空包裝技術的研發,便利商店裡販售的鋁箔包、罐裝飲料取代用茶壺、茶杯喝茶的習慣,喝茶的形式已截然不同。



----------------製造 Production----------------


茶樹為多年生木本常綠植物,樹型有灌木、小喬木和喬木,以灌木最為常見,小喬木茶樹多在福建與廣東一代栽種,而喬木茶樹在雲南等地原始森林居多。原產於中國西南山區的茶樹,適宜在年均溫15-25℃之間的地區栽培,並喜愛深厚、保水力強的酸性紅黃壤土,高山、丘陵或平地地形都可見到。

剛栽種的茶樹,約第三、第四年就能開始採摘茶葉,高產年限能維持20-30年以上;茶樹新梢生長有輪性生長特點,自然條件下大部分茶區的茶樹全年有三次生長,分別為3-5月的春梢、6-7月的夏梢及7-10月的秋梢,而茶樹的幼芽與嫩葉正是採摘利用的對象。

經歷了漫長的發展過程,茶葉才有了現今各式的樣貌,陸羽在《茶經》中記載「蒸之、搗之、拍之、穿之、封之、茶之乾矣」,這是中國最早蒸青團餅茶的製造。宋朝開始有了蒸青散茶,直接將茶葉烘乾成鬆散狀;明朝發明了炒青,同時出現了白茶、黃茶和黑茶;清朝出現烏龍茶、紅茶及綠茶,至此六大茶類皆已成型,後續將分別介紹各自特色與製作方法。



----------------飲用方式 Enjoying Tea----------------


好的茶葉要搭配適當的泡茶法,水質、茶具、茶與水的比例、沖泡時間,每一環節都會影響茶湯的好壞。泡茶用水以軟水為宜,礦泉水、純淨水或無汙染的天然泉水是泡茶的好水;若使用自來水,則需除氯及過濾。

針對不同的茶葉類型,應選擇適合茶具來沖泡。茶具材質可分陶、瓷、玻璃等,陶器茶具質地細膩柔韌、滲透性好,能長時間保持茶葉固有香味,適合烏龍茶和普洱茶;瓷器茶具質地堅硬緻密、表面光潔,適合沖泡紅茶、綠茶和風味茶;透明的玻璃茶具,是沖泡綠茶、白茶、黃茶的理想茶具。

至於茶與水的比例,紅茶和綠茶建議1g茶葉對上50-60ml的水;烏龍茶的茶量要多些,大致是茶壺容積的1/3-1/2較佳。而不同茶葉沖泡的水溫也不盡相同,細嫩的綠茶一般以80℃左右的開水,烏龍茶與普洱茶以100℃開水沖泡,而紅茶以90℃的水即可。泡茶時間與茶量和水量有關,用茶量大、水溫高,沖泡時間可縮短;反之則可延長時間。注意上述各項細節,沖泡出色、香、味俱全的好茶並非難事。


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