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首頁 > 飲迷 > 飲識 > 啤酒
----------------啤酒的歷史 History of Beer----------------


啤酒為已知最古老的發酵飲品之一,歷史最早可追溯距今六千年前的兩河文明時期的蘇美人,在美索不達米亞出土的黏土板碑上可看到描繪製造啤酒情景的畫作。之後的巴比倫人發展更多類型的啤酒,《漢摩拉比法典》中就有提及啤酒及酒吧的法律規範;甚至為了避免喝到啤酒裡的雜質,用蘆葦桿當作吸管吸取飲品。而在埃及的金字塔或王族陵墓內,都有啤酒釀造工坊的陪葬,也顯示啤酒對於埃及人的重要性。

到了古希臘和羅馬帝國時期,葡萄酒成為地中海地區的主要飲料,而北方邊境因適合種植穀物則盛行啤酒,範圍包括今日的荷蘭、比利時、德國南部與奧地利等,影響了當地啤酒文化。中世紀的修道院僧侶為了齋戒月,以啤酒代替麵包作為營養需求,慢慢衍生出日後獨樹一格的修道院啤酒。

但上述這些早期文明的啤酒,釀造時並未加入現今所熟知的啤酒花 (Hops)。最早在9世紀時發現有啤酒花的紀載,12世紀時了解所有添加於啤酒的香料中,以啤酒花的效果特別好,不但延長啤酒保存壽命,也可以賦予獨特風味;1295年的巴伐利亞和波希米亞,當時國王允許比爾森地區的居民自行利用波希米亞產的啤酒花來釀造啤酒,展開風潮。15世紀啤酒花向北傳入英國,而1516年巴伐利亞大公頒布了《啤酒純釀法令》,規定釀造啤酒只能使用大麥麥芽、啤酒花 (Hops) 與水,才成為我們近代熟悉的啤酒類型。

發展至今,許多國家或地區都有其代表性的啤酒類型,例如愛爾蘭與英格蘭的司陶特黑啤酒 (Stouts) 和波特苦啤酒 (Porters)、德國小麥啤酒與比利時的拉格啤酒。現今由美國開始風行製造的精釀啤酒 (Craft Beer),其高品質且多層次的風味備受喜愛。釀酒師為了做出獨自風格,從過去古老的傳統中找尋靈感,將經典元素融入當代創新,造就各式各樣風靡世人的啤酒,也正是啤酒至今能持續發熱不衰的原因。



----------------製造 Production----------------


啤酒最常見的原料為發芽大麥,但並不是唯一使用的種類,小麥、燕麥和黑麥都能使用。釀製啤酒得從使大麥發芽開始,因此先將大麥浸泡水中待其發芽,發芽後透過乾燥烘焙至不同程度,烘焙時間越久顏色越深,風味也越濃郁。

乾燥完成麥芽磨碎後倒入糖化桶,加入熱水混和,等待麥芽中的澱粉轉化為可發酵的麥芽糖 (糖化的沸點約在67℃),形成麥汁 (Wort)。將麥汁移至煮沸鍋時,就是加入啤酒花的時機;煮沸除了能殺菌外,也促使啤酒花釋出苦味,並有防腐的功用。

冷卻後進一步添加酵母 (Yeast) 進行發酵,酵母品種可分為兩種:頂部發酵酵母和底部發酵酵母,前者製作艾爾的主要酵母品種,後者則拉格啤酒的關鍵要素。酵母會分解糖化過程產生的糖分,進而產生酒精與氣泡。

發酵完成後,便進入冷藏熟成階段,放置儲酒槽二到四個星期熟成;也有酒廠使用全新橡木桶或曾裝過其他酒類的橡木桶 (如波本桶) 熟成。最後經過濾、殺菌、裝瓶等步驟便完成啤酒生產,綜合上述,水與麥芽決定啤酒基本風味,之後則由啤酒花與酵母完整最終的細膩甜美。



----------------飲用方式 Enjoying Beer----------------


啤酒越冰越好喝嗎?最能表現出啤酒風味的適飲溫度,建議夏天維持攝氏6℃-8℃,冬天則是攝氏10℃-12℃;若啤酒太冰,部分香氣可能會被鎖住,可嘗試從冰鎮後的啤酒喝起,慢慢品嘗回溫時呈現的口感變化,找出最適合自己的品飲溫度。另外,也可以以顏色來判斷:顏色淺者以低溫侍酒,顏色深者以較高溫飲用;若從風味判別,香氣單薄者適合低溫,而香氣濃郁者則適合偏高溫飲用。

選擇合適的杯子來喝啤酒,絕對能提升啤酒的風味!例如最常見的皮爾森啤酒杯 (Pilsner Glass),杯身細長,飲用時能觀賞氣泡上升至頂層,輕聞即可感受細膩的香氣,用來裝皮爾森啤酒或拉格淡啤酒皆適宜;而造型優雅的鬱金香啤酒杯 (Tulip Glass),較小的杯口具有聚集香氣的作用,是盛裝比利時啤酒的最佳選擇。除了酒杯選擇外,杯子的乾淨相當重要,即使洗淨的杯子長時間曝露空氣之下,使用前最好可再清洗一次,並用無棉絮的口布擦拭,才能維持最佳的飲用條件。

將啤酒倒入酒杯時,適當的啤酒泡沫也能讓啤酒喝起來更加美味。啤酒泡沫的主要作用是阻隔酒液與空氣接觸,避免啤酒急速氧化而變酸變苦;產生的泡沫越纖細持久,也能代表一瓶啤酒的品質,而喝啤酒時連同泡沫飲入,可以中和啤酒花的苦味及酒精的刺激,讓啤酒變得更加順口迷人。


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