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首頁 > 飲迷 > 飲識 > 白蘭地
----------------白蘭地的歷史 History of Brandy----------------


白蘭地是餐後雞尾酒不可欠缺的基酒,號稱「蒸餾酒女王」,有不少人被其高雅的氣質吸引。關於白蘭地的起源,據說是古埃及鍊金術師為煉製長春不老藥,所製造出來的「生命之水」(Aqua-Vitae)。後來,渡過地中海,越過庛里牛斯山脈而傳入法國。法國人稱之為Eau de Vie de Vin,換句話說,其正式名稱就是「由葡萄酒製成的生命之水」。法國生產白蘭地的中心,是在西部的干邑地區 (Cognac)和雅瑪邑地區(Armagnac)。據說白蘭地的製造始於十四世紀左右,但正式生產則是在十七世紀宗教戰爭之後的事情。

白蘭地的字義起源於16世紀的荷蘭文 “Brandewijn” ,為「加熱的葡萄酒」之意,雖然現今法國所生產的干邑和雅瑪邑幾乎為白蘭地的代名詞,其實白蘭地的發源地相傳為西班牙、荷蘭或是義大利;甚至更早可追溯到埃及或中東地區,在西元900年時由摩爾人 (Moors) 傳入西班牙的安達盧西亞 (Andalusia) 地區。

當時干邑地區為宗教戰爭的主要戰場,且又遭到寒流侵襲,而此寒流的影響遍及了整個歐洲,由於這雙重的打擊,使得葡萄的品質大為降低,而要拯救此毀滅性現象的方法,就是將葡萄酒加以蒸餾,至於傳授當地人此一智慧的,就是當時掌握大西洋貿易領導權的荷蘭商人。由於葡萄酒經過蒸餾後,可增長運送時間,進而能外銷到其他國家,由荷蘭商人向歐洲推廣的干邑白蘭地,在北歐和英國獲得極高的評價。



----------------製造 Production----------------


無論是干邑 (Cognac) 或雅瑪邑 (Armagnac),皆以葡萄為原料,經榨汁、發酵、蒸餾而成;而廣義白蘭地的定義,也包含以各式水果為原料蒸餾的白蘭地,像是以蘋果製成的蘋果白蘭地 (Calvados)。

以干邑白蘭地為例。首先將葡萄輾碎再搾成汁,過濾去除籽、皮以及梗。再加入酵母發酵,這時候的葡萄酒酒精濃度為8-9%。使用夏朗德單式蒸餾器 (Alambic Charentais) 進行兩次蒸餾。第一次蒸餾出酒精濃度30%的初次蒸餾酒,稱為Brouillis;接著進行第二次的蒸餾,所得到清澈的原酒稱為Bonne Chauffe,去除頭尾只保留中段酒心部分來製造品質最好的白蘭地。而經過兩次蒸餾的白蘭地原酒酒精濃度為70%,會以蒸餾用水稀釋至40%後進行裝瓶。

法定干邑須陳年至少兩年以上,使用全新、烘烤過的法國利穆森橡木製成的木桶或小木桶 (Barriques) 熟成,賦予飽滿的香草風味與使酒色深沉完美。有的蒸餾廠會在全新橡木桶熟成一至兩年後,將桶內的干邑移到使用過的老橡木桶,避免新橡木桶的香氣成分融入過多與酒色過深,可使酒體更加完整成熟,創造風味柔順的口感。



----------------飲用方式 Enjoying Brandy----------------


使用溫熱過的白蘭地杯 (Brandy Balloon) 品嘗,因杯型較胖且杯口狹小,能夠聚集豐富的香氣,利用溫度將酒的香氣散發出來,更能容易品嘗到白蘭地的水果風味。亦可加冰塊品飲。但如需加冰飲用,則使用威士忌杯即可。白蘭地也相當適合調酒,像是側車 (Sidecar) ,就是非常具有代表性的經典雞尾酒。


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