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首頁 > 飲迷 > 飲識 > 伏特加
----------------伏特加的歷史 History of Vodka----------------


俄羅斯的意思是「微小的水 (Little Water)」,酒體純淨與中性為其特質。與其他透明蒸餾酒相較,如琴酒和北歐阿奎維特酒 (Akvavit),無色、無味、無臭的個性使伏特加獨樹一格。在氣候寒冷的北、東歐地區,如斯堪地維尼亞 (Scandinavia)、俄羅斯 (Russia)、波蘭 (Poland) 和烏克蘭 (Ukraine),伏特加已成為當地生活文化的一部分,也彼此爭奪誰是伏特加的起源地的名聲。

最初的伏特加出現於西元8、9世紀左右的俄國和波蘭,關於誰先發明伏特加,波蘭與俄國各執一辭眾說紛紜。最初的伏特加是將酒在冬季的月份過夜冷凍。將覆於酒上的薄冰去除之後留下較烈的利口酒 (具甜味而芳香的烈酒) ,經過重複粹取,酒精的濃度會在25-35%之間。然後伏特加製造者便可以在酒內加入一些香料調味以掩蓋一些不好的味道。其中一種少數僅存原創風格的調味伏特加是Zubrowka,起源於1500年代,使用一種野生的藥草野牛草 (Bison Grass) 來調味。

在1546年,波蘭的Jan Olbracht國王頒布一個法令聲明波蘭人可以製造和調味他們自己的伏特加,使得家庭的蒸餾在波蘭普及開來。第一份成文的伏特加紀錄始於1405年的一份波蘭文件,然而,俄國聲明克里米亞和熱那亞代表團在1300年代拜訪過俄國宮廷。最初伏特加是由上流階層製造及販售,同時他們也擁有酒館來進行販賣,在當時這是一個非常賺錢的事業。在十六世紀時,基於需求的增加伏特加的製造開始蔓延到城市裡。伏特加開始 廣為流行,無論城市或郊區,富裕或貧窮大家都開始風靡伏特加。沙皇彼得大帝 (1969年) 曾旅行至荷蘭,帶回了完整的蒸餾技術並把它教給專門人員,在此之後,凱薩琳女皇 (1762年) 常常送伏特加給瑞典和普魯士的國王們作為禮物。沙皇亞歷山大三世於1886年授予了皇家的榮譽給1818年成立的思美洛 (Sminoff) 酒廠,這幫助了伏特加提升在各種酒類間的社會地位。

在製造伏特加的科技中有好幾項重要的發展,像柱型蒸餾器的發明在1830年流傳至東歐促進製造更純更精餾的酒。Sokolovo酒廠 (製造Altai伏特加) 是Constantin Platonov在1868所建造,它們最先開始尋找俄國西伯利亞山最純淨的水源。1780年,Theodore Lowitz開始使用木炭過濾進一步減少最後成品中的雜質。1917俄國革命使得俄國和波蘭的伏特加酒廠在共產體制下國有化。1980年代前蘇聯的經濟及政府機構的新調整改革結束了這個制度且早期的蘇聯附庸國得到更多的自主。到了1990早期,俄國和波蘭釀酒廠進入了一個工業與市場自由的新紀元。



----------------製造 Production----------------


大多數的伏特加都是用榖類做的,所以穀物的選擇是決定最後味道的最重要因素;而使用何種類型的穀物主要取決於地理與氣候條件,這也是為什麼波蘭伏特加是用裸麥做的,芬蘭人做的酒則是用大麥,而瑞典或蘇俄用小麥為原料。馬鈴薯有時候也被當作製造伏特加的材料,波蘭從十八世紀就開始生產以馬鈴薯為原料的伏特加,如同挪威、愛沙尼亞和美國。每一種類的原料基於產量和其他因素、做出來的酒會有不同的等級和價格,玉米有最好的產量和利潤,其次是小麥、黑麥和大麥,馬鈴薯則最低。不同原料會影響伏特加的口感,例如馬鈴薯賦予奶油般的圓潤、裸麥帶出些微辛辣、小麥則讓風味更佳細緻。

在發酵和蒸餾前,穀物會先被攪碎然後在熱水裡慢煮,在烹煮這個過程可以讓穀物釋出澱粉,有時並加入酵素以將澱粉轉變成糖類。在準備開始發酵的時候,加入酵母菌使糖類開始轉換成酒精;發酵後可以得到酒精濃度約8-10%,似啤酒的粗糙液體,剩下的90%幾乎都是水。基於成本與效率考量,大多數的伏特加酒廠使用柱型連續式蒸餾器,但少數的酒廠現在也用鍋爐蒸餾來增進酒的特色。在蒸餾後會製造出濃度約96%的酒,再以活性碳管柱過濾掉風味成分,然後用水稀釋到裝瓶的濃度,歐盟規定不可以低於37.5%,但通常約在40%左右。

經歷過發酵與蒸餾後,透過活性碳層層過濾,去除雜質及不好的氣味,便能得到中性純淨的伏特加。與其他烈酒較為不同的是,伏特加是藉由多重精密過濾達到圓滑飽滿的酒體,並非因為陳年,只有少數的波蘭或俄羅斯伏特加會進木桶熟成。



----------------飲用方式 Enjoying Vodka----------------


在波蘭,傳統上伏特加是在室溫下飲用,但伏特加也非常適合冰凍過後純飲,也易於跟任何材料做調和,創造出各式各樣時髦的雞尾酒,可以說是世界上最受歡迎的烈酒。


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