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首頁 > 食迷 > 食識 > 香料及香草
----------------關於香料及香草 About Spices & Herbs----------------


香料與香草長久以來被運用在提升食物風味、提供健康益處及作為冷藏技術出現前保存食物的方法。在農業起源的美索不達米亞平原,已經有考古證據顯示人 類在西元前5000年就因為健康使用百里香,西元前3000年前就種植大蒜。生於西元前460-377年間的古希臘名醫希波柯拉底發明大約300種包括使用大蒜、肉桂和迷迭香在內的療法。古埃及時期人們會將各種香料用於薰香,做成藥膏或藥油。埃及圖唐卡門王的陵寢中發現薄荷葉、大蒜和大蒜瓣,用意是保存死後永生歲月的食物;小茴香和丁香則用於木乃伊的製作與防腐。

而香料貿易具有很高的經濟價值,中東、亞洲通往中國的絲路,和北非有許多城市都因香料貿易而興起。西元前332年亞歷山大大帝時代,腓尼基成為辛香料主要供應商,廣泛在地中海銷售;西元一世紀,羅馬人從埃及跨海到印度,當時的君士坦丁堡成為東西方的香料交易中心。之後在中古世紀歷經一段黑暗時期,貿易幾乎停止,直到11世紀十字軍東征重新活絡東西方貿易,遂帶起香料熱潮。之後航海時代的開始,葡萄牙、西班牙、英國及荷蘭掌控海上貿易,當時英國殖民地印度成為最大宗的香料產地。到了17世紀各式香料價格逐漸便宜,能被大量用於製作烘焙食品和甜點,18世紀末則興起以辛香料調成醃漬食物的汁液。

中國人自古以來就將食物、營養和健康視為一體,將香料和香草用在湯品、菜餚或飲料調理中來發揮好處,而神農氏在發現及紀錄香料的醫療功效居功闕偉。印度的傳統醫學阿育吠陀早在5000年前在喜馬拉雅山區開始使用香草,到西元前1500年左右以梵文詩體記載於《吠陀經》。阿育吠陀療法著重在疾病預防和促進健康,特別強調飲食,包括以薑黃來治療黃疸病、羅勒保護心臟、荳蔻治療腸胃感染、肉桂刺激血液循環與薑紓解嘔吐和消化不良。

全球各地的許多傳統飲食中含有大量的香料香草,印度料理使用香料來增添獨特濃郁的香氣;地中海飲食含有大量的大蒜、迷迭香、羅勒和百里香,有助於預防與老化有關的慢性疾病罹患率;亞洲飲食和許多拉丁美洲的料理也都富含香料成份。另一方面香料與香草也是抗氧化物的豐富來源,相關研究其有許多潛在預防疾病的效果,在傳統知識與現代科技交會下,烹飪上香料的應用不僅只有調味,對現代人著重養生的觀念也有一定的功效。


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